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李宜民:江右商帮之盐商“大鳄”
中华赣商网    2017-09-20 12:35:54  来源:首届世界赣商大会官方网站  编辑:李花  作者:    打印本页

  在江西盐业的发展过程中

  涌现出了一批著名的盐商名人

  其中以李宜民、周扶九、萧云浦、

  刘居吾、廖可亭、卢绍绪等为代表

  今天小编就跟你聊聊盐商“大鳄”李宜民

  家境贫寒 经商患病大难不死

  李宜民(1704-1798年),字丹臣,号厚斋,临川温圳人,自幼丧母,家贫无以养,寄居于外祖父家,以至成人。23岁时李宜民父亲去世,由于家境贫寒,父亲“于艰难昏愦中营殡葬”,于是卖了老房子前往湖南经商,开始了闯荡创业的历程。

  雍正七年(1729年),在经商不利的情况下,李宜民来到桂林,成为当时众多远行桂林谋生的江西人中的一员。初到桂林时,李宜民凭借一手好字,靠为他人代写书信与日常文书维持生活并略有积蓄。后来,他与几位朋友一起来往于桂南太平府(今崇左县)土司地区,贩运物产。但贩运并没有给他带来预期的收益。因气候恶劣、水土不服,他和他的几位朋友相继患病,并且只有他被人救起而幸免于死。大难不死的他,耗尽全部积蓄,将几位朋友的灵柩运回桂林安葬。李宜民以其精明干练的机智和忠厚善良的品质,为官府赏识,被聘为在州县衙门中担任掌管文书的书记,处理官府之间往来公文。又在雍正末年镇压“古州蛮”的战事中,被官府延请,佐理军需转运,日益为官府所器重。

  转战盐业 显露才干成富商巨贾

  乾隆元年(1736年),李宜民开始了他的盐业生涯。广西盐政自雍正元年始乃官运官销,在广西各地设置粜运。李宜民初涉盐务,乃协助北流、奉议官府“勾当转运”之事。虽然此时李宜民还只是代官府从事盐业的运销,但他充分发挥了经营、管理方面的才能,不负官府所托。由他经纪的北流、奉议盐政,在“他府多所失事”的情况下,“独无侵盗风水之患”,显露了李宜民长于商业经营的才干。

  乾隆十八年(1753年),朝廷鉴于广西盐引壅滞、税课不完的情形日见积重,朝廷考核越来越严厉。于是,桂林、柳州、太平、镇安等府为完成盐饷销解,以免遭议处责罚,“诸府争致”李宜民以为主运,并共同于梧州为之设立公舍,诸属盐禀由此悉委任于李宜民。此时,李宜民为诸府州县勾当转运,虽非商人承充埠商,但却由此奠定了他日后成为盐商的基础。

  乾隆二十三年(1758年),地方官又鉴于广西等地盐业官运官销之弊,奏请取消官埠,引盐全部召商承充领销,临全埠商作为“有力商埠”而列入分摊之列。盐引难销、饷课难完的粤西盐埠,突然之间陡增了许多引额,于是在开始承充时即怀有畏惧心理的商人此时皆知难而退,独有李宜民脱颖而出,由改召商办之初诸承充商人中的一员,成为独立承充临全十一埠的广西头号盐商。而“临全埠商”经由李宜民的创办和经营,“引乃畅销”,成为两广盐政中销引、完课最多的头号商埠,李宜民财富迅速积累,“不二十年,致富百万”,一跃成为桂林乃至广西、广东资本最为雄厚的富商巨贾。

  嘉庆三年(1798年),李宜民病逝。广西临全商埠在李宜民承充和经营的四十年里,成为两广盐政销引、完课最多的重要商埠。官府对其在两广盐务中所做的贡献评价甚高。由于督理临全盐务的李氏家族缺乏像李宜民一样的商业人才,加上时局的变化,道光十年(1830年),临全盐务处于举步维艰的地步。道光末年,李氏后人走向败落,再也无力支撑危局。

  旧时桂林盐街挑盐工

  由商而儒 “捐输议叙”“乐善好施”

  在李氏家族盐业经营逐趋衰败的过程中,桂林临川李氏家族也在经历着由商而儒的转变。而这种转变,也是由李宜民推动的。重农轻商、重农抑商,是中国封建社会经济的显著特点之一。而清代盐商多具有暴发户的性质,尤其为社会和士人所鄙夷。为此,清代盐商往往通过多种途径,采取不同方式来达到改变其舆论形象、提高其社会地位的目的。其中最主要的方式,一是“捐输议叙”,即捐钱买功名,捐一副顶戴,以表示自己的身份已经改变;二是“乐善好施”,即出资赞助地方上的各项福利和文化教育事业,以博得社会的好感。

  李宜民作为迅速崛起的广西地区最大的盐商之一,同样也受到了当地人的歧视。为改变其社会形象,为了家族的发展,李宜民在桂林同样不例外地走着清代盐商通常所走的道路。首先,他出资为其子李秉礼捐了一个刑部江苏司郎中的顶戴,李氏家人从此可以侧身于缙绅之列,不必再仰士人鼻息,遭世人白眼。然而,“捐输议叙”终究不是正途,能由此出身而官居显要者十不见一。所以李秉礼并没有做多长时间,就以养亲为名辞官回到了桂林,以其“李比部”的名头做起了名士。虽然这对于李氏社会地位的改变已经起了很大的作用,但是作为盐商出身的李宜民而言,他还是衷心期望子弟中能有人在仕途上出人头地,光大门楣。他请来许多名师教育子弟,李氏子弟亦不负所望,充分利用优越的条件,认真求教学习,多有所成。

  另一方面,李氏以客籍寓居桂林,作为一外来移民,为了赢得地方人士的好感和尊重,李宜民终其一生还在走着第二条路:出资赞助社会福利和文化教育事业,其社会性投资、捐助的范围,包括了修学、建寺、筑路、架桥等在中国传统观念中被认为是可以积功德的一切方面,而且往往是一掷千金,表现为极度的慷慨。这一系列行为为李宜民赢得了社会声誉。

  英才辈出 “临川李氏”成书香大大族

  在李宜民的努力下,“临川李氏”由盐商巨贾向缙绅过渡,李氏后人也很快就走上了科举仕宦的道路。从此以后的一二百年间,“临川李氏”英才辈出,俊彦代承,成为清代颇具影响的书香大族。科举而言,中举、中进士者众多,其中李宗瀚、李联琇、李翊煌祖孙三人先后中进士;仕宦而论,李宗瀚、李联琇、李瑞清等人,先后官居显要;在诗画、书法等文化领域,也取得了令世人赞叹的卓越成就,出现了李秉礼、李秉绶、李宗瀛等地方乃至全国名人。

来源:首届世界赣商大会官方网站
编辑:李花
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